La faute du jour : tout en douceur ou toute en douceur ?

Remarquées dans la presse, trouvées dans des courriels ou documents professionnels, quelques erreurs exigent de sérieux rappels orthographiques. Aujourd’hui, zoom sur l’adverbe « tout » à l’origine de délicats questionnements.

La faute du jour, « tout en douceur », trouvée sur une newsletter

Tout en douceur

On écrit « tout en douceur » et non « toute en douceur ». C’est vrai. Et c’est un réel piège de la langue française.

Seconde observation, oui, vous avez raison, « les membres se sont réunis ». Mais à ce stade il s’agit plus d’une coquille sans doute provoquée par une reformulation de la phrase à la dernière minute, elle-même suivie par une relecture (trop) rapide.

La règle, expliquée par Projet Voltaire

Si « tout » peut être ôté de la phrase, c’est qu’il s’agit de l’adverbe signifiant « entièrement ». Étant invariable, comme tout adverbe, il ne prend pas de « e », même devant un nom féminin. Exemples : « c’est une tout autre histoire = c’est une autre histoire » / « une AG tout en douceur = une AG en douceur ».

Si, en revanche, « tout » ne peut être ôté de la phrase, il s’accorde. C’est un adjectif indéfini. On peut alors le remplacer par « n’importe quelle ». Exemple : « toute autre personne se serait réjouie = n’importe quelle autre personne se serait réjouie ».

En résumé : « tout » peut être supprimé ? On écrit « tout », tout simplement ! On peut remplacer « tout » par « n’importe quelle/quel » ? On accorde : « toute autre personne en aurait fait autant » (et « tout technicien confirmé peut réparer cette machine »).

L’indispensable précision rappelée par Projet Voltaire :

Quand « tout » peut être remplacé par « entièrement » ou « complètement », il est invariable devant un adjectif masculin (« tout bons ») comme devant un adjectif féminin commençant par une voyelle (« tout énervée », « tout énervées »). Devant un adjectif féminin commençant par une consonne, l’accord se fait (« toute surprise », « toutes surprises »).

En résumé : « tout » peut être remplacé par « entièrement ou complètement » ? On écrit « tout » devant un adjectif masculin et un adjectif féminin commençant par une voyelle. Sinon, on accorde « tout » en genre et en nombre devant l’adjectif féminin débutant par une consonne qui le suit.

Les autres difficultés soulignées par Larousse

Dans les locutions et expressions : avec « tout » au singulier (à tout hasard, à tout propos…), avec « tout » au pluriel (à tous égards, en tous sens, de tous côtés…), avec « tout » au singulier ou au pluriel (à tout moment -ou- à tous moments, en tout lieu -ou- en tous lieux… ).

Pour les autres pièges : « tout » répété dans une liste, « tout » devant un titre d’œuvre, « tout » devant un nom d’auteur employé par métonymie pour désigner l’œuvre, « tout » devant un nom de ville, « tout » employé dans les expressions « tout ce qu’il y a de… », etc. : découvrez ici « toutes » les  précisions utiles.

Le saviez-vous ? Chaque mercredi, suivez la dictée de Bruno Dewaele, le champion du monde d’orthographe et expert Projet Voltaire. Elle vous attend sur le compte Twitter @Projet_Voltaire

© Yvonne Weis